Zes Bascombo's

De BasBoulevard

Tweede Paasdag rond het middaguur, zonnetje schijnt, 19° C. Nederland gaat op pad naar Ikea, tuincentrum of de autoshow voor een nieuwe tweedehandse. Maar niet de rechtgeaarde bassist. Geen tuincentrum voor hem: teveel daglicht. Autoshow zou nog kunnen, op zoek naar de ultieme stationcar, maar: geen geld. Want helaas behoort hij tot de slechtsbetaalde beroepsgroep van Nederland: de artiesten. Daarom snel naar de BasBoulevard om te kijken of daar voor weinig nog iets te scoren valt, al is het maar een gezellige middag met gelijkgestemden.
Slenterend over de BasBoulevard, sprongen een zestal instapcombootjes in het oog. Volstrekt willekeurig geselecteerd en nogal verschillend in uitvoering. Dus hierna geen verslag van een wedstrijd, geen uitgebreide vergelijkende test waarin de combo's tot het uiterste gedreven werden, maar een eerste kennismaking, een indruk. Zoals dat hoort op Paasmiddag. De MM-tjes moeten dan ook in die zin gelezen worden: eerste indruk met de prijs in het achterhoofd. Niet helemaal toevallig viel het oog op twee combo's met een vijftien inch luidspreker, twee met een twaalf inch en twee met een tien inch. Komt er toch nog als vanzelf structuur in het verslag.

Ampeg BA115 (€ 827,09)
De Bass Amp115 is een mooi compact combo van ongeveer 35 kilo, met een tiltback voorziening waardoor je hem als monitor kunt opstellen. Met een handgreep aan de bovenzijde is het ding nog net in de achterbak van je auto te tillen. Dit combo heeft ook nog een luxer broertje, met digitale effecten, de BA 115-SP, waarover ik eerder schreef in Bas & Zo. De BA 115 heeft alle kwaliteiten van dit combo minus de effecten. Het bedieningspaneel aan de bovenzijde herbergt enkele simpele maar effectieve voorzieningen zoals daar zijn: high en low gain inputs, gain regeling, master volume, keuzeknop voor vijf sound presets, driedelige toonregeling om dat soundje verder af te maken, cd-input en koptelefoonaansluiting en gebalanceerde line-out. De vijftien inch luidspreker met tweeter geven het vermogen van honderd Watt weer. Genoeg voor een klein optreden of repetitie dus. Zoals ik al eerder constateerde zijn de prestaties van het combo uitstekend. De sound is lekker diep en dragend, zoals we dat van Ampeg gewend zijn. Ook op hoog volume blijft de BA 115 onvervormd zijn werk doen. De tweeter geeft de pluk een prettige attack zonder hinderlijk scherp te zijn. Het is duidelijk dat dit combo de huiskamersfeer overstijgt. Het is de duurste in het rijtje, maar daarvoor krijg je dan ook ouderwetse Ampegkwaliteit. De BA-115 heeft ook nog twee kleinere broertjes, BA-112 en BA-110. www.ampeg.com

Hughes & Kettner BassForce L (€ 705,00)
Het is duidelijk dat het Duitse Hughes & Kettner zich de laatste tijd helemaal richt op de (digitale) gitaarversterking. De Zentera en Zenamp zijn absolute winners. De afdeling bas laat het er helaas een beetje bij zitten en dat is jammer. Zo was er op de afgelopen Frankfurter Messe dan ook geen nieuws op dit gebied. Al enige jaren moet de bassist het met de gerestylede BassForce combo's doen. De BassForce L is het kleinste van de drie uit de serie, de XL en XXL completeren de serie. De Bassforce is qua afmeting en gewicht (24 kg) net iets beter hanteerbaar dan de Ampeg BA 115. Het combo heeft een input met regelbare gain, mastervolume, driedelige toonregeling, FX loop, line out en een koptelefoon aansluiting. Het vermogen is honderd Watt en men heeft het bekende Dynaclip circuit toegepast, waardoor de versterker niet over zijn nek gaat op hoger volume en zo'n vijfentwintig procent meer rendement zou moeten leveren. Dat gebeurt dan allemaal via de vijftien inch luidspreker. Helaas ontbreekt hier het hoorntje of de tweeter, waardoor de basweergave weliswaar heel goed is, maar het knapperige hoog wat tekort schiet. Ondergetekende was dan ook geneigd de treble behoorlijk open te draaien om een en ander te compenseren. De overall sound laat zich karakteriseren als typisch middig, zoals dat een vijftien inch combinatie betaamt. De BassForce L is geschikt voor repetities en kleine optredens. www.hughes-and-kettner.com

SWR LA12 (€ 483,14)
Natuurlijk kan ook SWR de onderkant van de markt niet laten zitten en men ontwierp daarvoor de LA serie. Men heeft de opgedane kennis in het high-end van de markt toepgepast in een drietal voor iedereen betaalbare combo's. De LA 8, LA 12 en LA 15. De LA 12 is een uiterst handzaam ding van een kilo of vijftien met twee handgrepen en een bedieningspaneel in de bovenzijde. De opzet is heel simpel, input, volume, driedelige toonregeling, tuner out, koptelefoonaansluiting en een RCA aansluiting voor om het even welk stereoapparaat. De zestig Watt worden weergegeven via een twaalf inch custom luidspreker en een tweeter. De LA 12 levert hele goede prestaties, een ruig rockertje, zoals we dat van SWR gewend zijn. De sound is onmiskenbaar SWR met dat ranzige randje. Beetje bas bijdraaien, dat wel, maar dan is het helemaal goed. Dat de LA 12 echt klinkt als een duurdere SWR komt waarschijnlijk doordat de voorversterker en toonregeling in principe dezelfde zijn als die uit bijvoorbeeld de Workingman's serie. De LA 12 heeft niet, zoals de Dynaclip van Hughes & Kettner, een ingebouwde 'automatische' compressor. Desondanks blijft het dingetje op vol vermogen strak zijn werk doen, met heel veel dynamiek en toon. Met deze kwaliteiten en prijs is de LA 12 een uitstekende keus voor thuis en kleine repetities. www.swrsound.com

Ibanez Soundwave 65 (€ 299,00)
Niet een versterkermerk waar je in eerste instantie aan denkt, Ibanez. Toch maken ze al sinds jaar en dag combo's voor bas en gitaar. De Soundwave 65 is een redelijk recente toevoeging aan de reeks voor bas. Ook hier weer een klein handzaam model dat als tilt-back te gebruiken is. Bediening vindt ouderwets plaats via een paneel aan de voorzijde. Daar vinden we een input met +10 dB schakelaar voor bassen met lage output, of voor een meer vervormd geluid, in samenhang natuurlijk met de regelbare gain. De SW65 heeft een driedelige toonregeling met als extraatje een presence regelaar die het gebied rond de 10 kHz regelt. Verder natuurlijk het mastervolume en een RCA ingang voor andere audio apparatuur, line out, en koptelefoonaansluiting. Interne limiter, FX loop en een extra luidsprekeraanluiting completeren het geheel. De Soundwave levert vijfenzestig Watt aan een twaalf inch luidspreker en piezo tweeter en doet dat keurig. Het geluid is heel neutraal en netjes te noemen. Was de SWR LA 12 een straatvechtertje, de Ibanez Soundwave is een brave jongen die keurig zijn werk doet. In een neutrale stand kleurt hij wat middig. Op hoger volume doet hij uitstekend zijn werk mede door de automatische limiter. Net als bij de SWR moet je er een beetje bas bijdraaien, maar dan is het geluid helemaal in orde voor thuis of de kleine repetitie. De Soundwave 65 is de grootste uit de serie die ook nog modellen met 20, 25 en 35 Watt heeft. www.ibanez.com

Hartke Kickback10 (€ 660,00)

Klein, licht en zeer handzaam is de Kickback 10 van Hartke. Samen met Ampeg was Hartke een van de eerste fabrikanten die zijn combo's de tilt-back voorziening gaf. De Kickback 10 is de kleinste uit de serie die verder bestaat uit de KB12 en KB15. Op de luidspreker na zijn de combo's identiek, met in de voorversterker één input die zowel geschikt is voor actieve als passieve bassen en één volumeregelaar. Je kunt je gain dus niet apart instellen. De KB's hebben een driedelige toonregeling, met daarbij een 'shape'. Deze preset is in/uitschakelbaar en heeft een sweep waarmee je de centrumfrequentie kunt bepalen. Verder is er een gebalanceerde DI aan boord en de onvermijdelijke koptelefoonuitgang. Het honderdtwintig Watt vermogen wordt geleverd aan een tien inch luidspreker. Dat vermogen van honderdtwintig Watt klinkt erg imposant voor een combo van deze afmetingen, maar moet wel een beetje gerelativeerd worden. Je kunt het volume namelijk niet verder opendraaien dan iets minder dan driekwart, zonder dat er een behoorlijke vervorming optreedt. Wanneer je ook nog eens gebruik maakt van de toonregeling door bijvoorbeeld het laag en midden te benadrukken wordt dat nog eens versterkt. Verder klinkt de Kickback op lager volume heel goed en neutraal. Ondanks veronderstelde vermogen zou ik zeggen leuk voor thuis en kleine repetities. www.samsontech.com

Vox T-25 (€ 275,00)
Niet te geloven, ik wist niet dat ze nog of misschien moet ik zeggen weer gemaakt werden, de Vox bascombo's. En ze zien er nog even legendarisch uit als in 1957. De Vox bascombo's zijn er in drie maten: T-60, T-25 en de T-15. De T-25 heeft helemaal de oude looks van het klassieke zuiltje en is met zijn veertien kilo goed aan het ene handvatje mee te torsen. Er zijn twee inputs aan boord voor actieve en passieve instrumenten. Ook hier één volumeregelaar, een vierdelige toonregeling met high-mid en low-mid en als extraatje de Bassilator schakelaar, waarmee het laag wat wordt benadrukt en subbas harmonieën worden toegevoegd. Verder is de T-25 uiterst sober uitgevoerd, zoals dat hoort bij een retro modelletje, met slechts de koptelefoonaanluiting als faciliteit. De T-25 levert zo'n vijfentwintig Watt aan een tien inch luidspreker en je staat versteld van het volume. Wat het precies is weet ik niet maar ik had de stellige indruk dat deze Engelsman met zijn toch wel zeer bescheiden vermogen vrij leuk kon meekomen met een paar van de andere besproken combo's. Natuurlijk zoemt het dat het een lieve lust is, vooral wanneer de Bassilator ingeschakeld is, maar ja dat hoort nu eenmaal bij de retro-sound. Heel charmant combootje dus, dat bovendien in menig interieur niet zal misstaan. www.voxamps.co.uk

Conclusie Zo'n middagje shoppen en neuzen levert soms aardige indrukken op. Zoals in de inleiding gesteld zijn de zes combo's onderling moeilijk vergelijkbaar. Je kunt nu eenmaal niet een vijfentwintig Watter met een tien inch luidspreker laten concurreren met een 100 Watter met vijftien inch speaker. Wat wel kan, is op basis van mijn eerste indruk, mijn voorkeur voor een drietal uiteenlopende situaties geven. Daar gaat ie dan: voor de oefen- en speelsituatie thuis zou ik kiezen voor de Vox T-25. Dat is het goedkoopste ding, klinkt lekker ruig en voldoet heel goed. Voor kleine repetities in bandverband zou ik kiezen voor de Ibanez Soundwave 65. Die klinkt heel neutraal en natuurlijk, heeft RCA aansluiting zodat je met cd of tape, danwel minidisk kunt meespelen. De limiter beperkt de vervorming en de tweeter zorgt voor voldoende hoog. Oftewel een heel compleet apparaat voor een hele fijne prijs. Voor wat grotere repetities met meer volume en kleine kroegoptredens zou ik gaan voor de Ampeg BA115. Dat is gewoon een heel erg goed combo en bovendien betaalbaar. De H&K BassForce is weliswaar ruim honderd euro goedkoper, maar ik vind de Ampeg beter klinken. Natuurlijk gaat niemand drie combo's voor drie verschillende situaties kopen, maar je koopt er waarschijnlijk één die alles kan of één die waarschijnlijk alles kan. Dan wordt de keuze misschien wel makkelijker. Ik zou geneigd zijn te kiezen voor 'the best of both worlds', waarbij één van die werelden mijn portemonnaie is en daarom gaat in dat geval de Ibanez van de BasBoulevard mee naar huis.