J-Retro

J-Retro: Turbo op je JazzBass

Voor alle bassisten die hun JazzBass willen tunen, ontwierp John East -bekend van de SSL studio mengtafels- de J-Retro, een complete actieve/passieve vervangingsset die je zó in je JazzBass laat zakken.
Groot voordeel en uitgangspunt bij het ontwerp was, dat je je originele JazzBass niet hoeft aan te passen en je gebruik kunt maken van de oude elementen. Het enige wat je hoeft te doen is de oude regelunit los te solderen, de J-Retro ervoor in de plaats, en klaar is Kees. Klusje van een kwartiertje.
De J-Retro heeft de looks van de drie in lijn potmeters op een chromen grondplaat, met dien verstande dat het hier gaat om drie dubbele concentrische potmeters. De eerste stack is in de actieve stand volume en panorama tussen de elementen. In passieve stand slechts een master volume. De middelste stack is in actieve modus treble boost/cut en bass boost. De trebleknop kan ook nog eens uitgetrokken worden voor extra bright. De derde stack is een semi-parametrische middencontrol met mid boost/cut en met de buitenste ring kies je de centrumfrequentie. De tweede en derde stack worden omzeild wanneer de bas in passieve modus is geschakeld. Dat schakelen doe je met behulp van twee mini schakelaars. Met de eerste schakel je tussen passief en actief. Met de tweede kies je in de actieve stand tussen inschakeling van de panoramaregeling van de eerste stack of allebei de elementen voluit aan. In de passieve stand kun je met de tweede schakelaar kiezen tussen brugelement of beide elementen. Het geheel wordt gevoed door een 9 Volt batterij. Wil je deze turbo ook nog eens van het predikaat GTI voorzien dan is opwaarderen naar 18 Volt ook nog mogelijk, maar voor die tweede batterij moet je dan waarschijnlijk wel hakken in je bas.
Met name in de actieve stand heeft deze unit heel veel geluidsmogelijkheden letterlijk onder handbereik. Je kunt bijna stellen dat je met de J-Retro een toonregeling of meerdere kanalen op je versterker niet meer nodig hebt. Actief klinkt je bas opeens alsof je de turbo aanzet, waarbij de kwaliteit van het geluid ook nog eens geweldig is. Diep en zwaar laag, helder en briljant hoog en alles wat daartussen zit. In de passieve stand heb je wat minder mogelijkheden dan bij de traditionele of originele JazzBass, omdat je niet over een toonregeling beschikt en niet het halselement alleen kunt gebruiken en dat is misschien een minpuntje. De geluidskwaliteit is echter ook in deze stand heel goed. Ik vergeleek hem met een vroege jaren zeventig JazzBass en kon eigenlijk geen kleuring of verschil in geluid ontdekken.
Mocht je een JazzBass willen opwaarderen, dan is de J-Retro is met een adviesprijs van fl. 650,= geen goedkope replacement, maar gezien de mogelijkheden en de kwaliteit absoluut het proberen waard. Voor andere typen basgitaar, is de J-Retro als U-Retro verkrijgbaar zonder het chromen afdekplaatje.